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在北京的五环上,车流不息,一辆自动驾驶车从百度办公楼驶向国家会议中心。它行驶得很平稳,驾驶员放空双手,方向盘自动左右摇晃。而副驾座上坐的,是百度CEO李彦宏。

这是今天上午百度AI开发者大会上,百度COO陆奇与李彦宏现场连线的一幕。会场气氛躁动了起来,夹杂着兴奋的欢呼。在百度与博世联合研发的汽车自动驾驶15公里的路程后,李彦宏12点准时抵达会场,开始他的演讲。

距百度上次举办开发者大会已有五年之久,百度终于首次面向开发者,公布了完整的AI生态开放战略。Robin、陆奇和景鲲亲自站台,向现场近5000名开发者和生态合作伙伴,抖出了百度深耕多年的AI“家底儿”。

一、千呼万唤始出来的Apollo计划

“百度在AI时代的核心战略就是开放赋能,我们的将来必须建立在与每个开发者共赢的基础上。开发者的成功,就是百度的成功。”

在AI开发者大会现场,陆奇宣布,百度将以Apollo和DuerOS两大开放平台为核心,开放包括语音、视频、增强现实、机器人视觉、自然语音处理等不同类别的60项AI能力。

他也详细介绍道,百度的AI技术不仅已在百度内部产品得到了广泛应用,还将赋能金融、教育、医疗、出行等各行各业,提供开发工具和AI解决方案。

此次百度为开发者提供的是一套完整的、综合的AI技术,其丰富可组合的AI技术数量,远远超过其他同类平台。

而且,这些技术从17年前百度诞生之日起就开始积累(先后是NLP、机器学习、知识图谱、语音、图像、深度学习等),并经过百度每天数十亿次用户请求的持续考验,千锤百炼,不但领先,更是真正实用的AI技术。

百度在自动驾驶领域的布局可谓是当前阶段的战略重心。作为大会的重头戏,陆奇用“开放能力,共享资源,加速创新,持续共赢”的十六字宣言,描绘了他眼中Apollo的未来生态。

早在今年4月份,Apollo自动驾驶平台开放计划就对外公开,意在面向汽车行业及自动驾驶领域的合作伙伴,提供一个“开放、完整、安全”的软件平台,包括车辆、硬件、软件、云端数据服务等四大部分。

百度将开放环境感知、路径规划、车辆控制、车载操作系统等功能的代码或能力,并且提供完整的开发测试工具。简单来说就是,只要你搞定车辆和硬件,基于百度的Apollo可以快速搭建一套属于自己的自动驾驶系统。

在今天现场,李彦宏亲自“以身试法”乘坐自动驾驶汽车前往,足见Apollo在L2-L3阶段已取得阶段性的成果。

据陆奇介绍,业界公认,如果从零开始打造一辆具有自动驾驶能力的汽车,至少需要几十个人、半年才能完成研发工作。而Apollo 1.0现在的水平,已经可以把工作量减少到由1个人在3天内即可完成。

用陆奇的话说,Apollo已经是目前最强的自动驾驶生态。

发布两个多月以来,Apollo计划已与奇瑞、一汽、长安、长城、博世、大陆等超过50家汽车厂商、供应商和城市合作伙伴达成了战略合作。尤其是其中有福特与戴姆勒两家国外整车厂商,实属难得。

因为要获得这样的传统国际汽车品牌的信任并非易事,有机会成为其合作伙伴或供应商的,要么是业界翘楚,要么就是需要有五年以上的合作背书。

此外,陆奇还公布了阿波罗计划的开放时间表。目前,Apollo1.0已经开放,包括封闭场地循迹自动驾驶能力和自定位能力。

而未来,Apollo会不断迭代更新版本,预计到今年年底,Apollo可以在简单城市路况下,完成自动驾驶;到2020年底,将实现高速和城市道路全路网自动驾驶。这就是传说中的L4,真正意义上的无人驾驶。

二、有了百度的DuerOS开放平台,开发者们将解锁哪些新技能?

我们再来看DuerOS。这是一套对话式人工智能交互系统,通过它你可以用自然语言来控制机器,和它聊天。就好像小时候动画片里哆啦A梦的神奇药水,一喷就可以让房间里的所有家具和你说话交流,听懂你的指令。

据百度度秘事业部总经理景鲲介绍,这种“唤醒万物”的能力,来自于DuerOS开放平台最先进的自然语言处理技术,让机器具备听清、听懂、满足三大能力,让用户和机器实现“Freestyle”一般的自然交互。

DuerOS系统可以被压缩到几兆甚至几K,即使是小小的手表也能够搭载DuerOS,和人实现对话。现场,景鲲就从口袋里取出了不同大小的集成了DuerOS的芯片,最小的精简版甚至只有一个硬币那么大。

为了让自家的DuerOS有更好的成长,会上景鲲宣布,百度将全资收购来自美国西雅图的创业团队KITT.AI。这家公司旗下的Snowboy平台可以快速训练唤醒词,已经成为了Alexa推荐的第三方应用,全美最大的唤醒词社区。

所谓的唤醒词,它的功能相当于是“我叫你一声你敢答应么”,是人与机器开始语音交互前的“触发开关”。现场,KITT AI联合创始人兼CTO陈果果做了一个展示,在短短几分钟内成功训练电脑把“你好景鲲”作为了它的唤醒词。

百度的野心还不止于此。正如景鲲所言,DuerOS是人工智能时代的Android,是开放赋能的生态系统。而百度无疑是想做AI时代的生态核心缔造者和游戏规则的制定者,开辟了更大的格局。

目前,DuerOS已经与全球百余家家电、芯片和服务提供商建立了生态合作关系,打造出了丰富的内容服务体系。百度的角色是提供最完备的底层技术支持,并在合作中不断积累丰富场景中的数据和实践经验。

对于开发者而言,百度开放DuerOS也将降低他们的技术门槛,专注于定义好的AI落地场景,术业有专攻。

无论是在计算、算法,还是数据乃至资金资源上,人工智能都有很高的进入门槛。尽管目前市面上已经有了一些AI开发工具,但比起开发者面临的快速增长的多样化需求和困境,仍然是杯水车薪。

而百度把核心能力和算法打包成一整套解决方案,开发者可以更快切入具体的应用层面。就像在百度的这层地基上搭建上层建筑,装修设计成自己理想的“摩天大楼”。


三、点赞开放生态,但百度对无人驾驶的未来是否过于乐观?

无论是在DuerOS的打造上战略投资优质技术团队,还是开放无人驾驶界的“安卓”Apollo,百度选择做生态平台路线的背后,是对自身能力边界和基因的熟稔。

人工智能的核心最终归结于要找到好的应用场景、产生商业价值。在开放AI生态领域,百度已经选择了很好的垂直行业落地场景,并找到与自身能力互补的合作伙伴。

金融、医疗和智能家居,都是线上化程度尚未成熟,且有红利和风口的行业,适合百度进入寻找更多的增量机会。

同时,百度也更清晰地定义了自己的边界,发挥自身的核心优势。

百度专注于底层技术,赋能更有垂直行业认知的玩家,在百度搭建好的平台之上,专注于场景的应用和落地。这样一来,不仅有效打通了商业模式,还获取了高价值的数据与信息反馈,从而进一步优化迭代百度大脑。这比O2O时代的百度靠谱得多。

彼时百度投资糯米,硬是要在自身不擅长的线下地推、重运营的路线上寻求突破,却忽略了自身的基因和核心优势在哪里。唯有清晰的找到自己的核心竞争力,定义好边界,才能有所收获。如今的百度深谙此道,值得点赞。

正如李彦宏近期公开演讲中提到的,人工智能时代不是某一家或某几家公司的专利。同样,在无人驾驶领域也不可能有一家独大的企业存在。

由于涉及软件与硬件、新技术与传统工业的结合,加上汽车行业的复杂性和专业程度极高,百度不可能自己包办一切。术业有专攻,汽车厂、传感器和品牌负责在自己擅长的领域攻坚,而数据算法和生态运营则交由百度,合作共赢才能把市场做大。

但同时,皓哥认为,Apollo计划2020年实现全自动驾驶的时间线,有些过于乐观和激进了。

业界的普遍预期是,L4最快会在五年左右有望投入商用。毕竟中国的路况和行人过马路的习惯非常复杂,要想实现无人驾驶的精准率达到99.99999999%,还是极具挑战的。

今天百度的Apollo计划也透露出一个信息:百度内部其实有L3与L4两拨团队。前者是在特定封闭场景下的自动驾驶,更符合实际的商业落地,也更有可能在短期内兑现。

而后者是真正意义上的无人驾驶,对此百度还需要有足够的耐心。任何新技术的落地都遵行Gartner的技术发展曲线,必定会经历短期的蛰伏与挑战,届时只有百度坚定对AI的信仰,才有可能在最具挑战的L4无人驾驶领域最终实现突破。


四、结语

此次开发者大会,就像是百度在世人面前公开参加的一场AI落地实践的模拟考试。随着热闹的大会落下帷幕,也到了我们给这份答卷打分的时候了。

百度在今天展示的实践结果,已经向市场释放了积极的信号,有望重新开启市值的上升通道。

在皓哥看来,这场大会某种程度上重塑了人们对百度的印象。在过去,人们更多认为百度还是在对着AI谈愿景、讲理想,对它的定位认知还停留在一家搜索公司上。

借由这场大规模的活动,百度的Allin AI战略已经朝着正确的方向又前进了一步。估计会有不少人重新审视百度,刷新认知,把百度视为一家人工智能公司。

从另一个角度来说,市场此前对AI更多持谨慎和观望态度,目前百度的市值也仅仅体现了市场对其搜索业务的估值,没有包含对AI价值的预期。

一旦百度的AI实践方向在未来得到进一步验证,百度的市值将重新开启上升通道,破除市值可能被低估的现状。


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